Handlar poker om odds eller inte?

Det kanske låter som en lite dum fråga, för givetvis handlar poker till stor del om odds, och oddsräknande. Men inte enbart, och frågan är alltså hur viktigt det är,  vilka de övriga faktorerna är, och hur de spelar in. Dessutom är det ju så att odds och övriga faktorer inverkar på varandra Ett bra exempel på detta är position: en hand värderas olika beroende på vilken ens position är. Poker är ett spel med så kallad ”dold information”, vilket gör att man aldrig med 100% precision kan räkna ut huruvida man kommer att vinna eller inte. Par i kungar vinner för det mesta, men par i Ess vinner oftare, och på den vägen är det.

Att spela poker helt och hållet efter oddsen går inte. Eller, jo, det kan fungera på lägre nivåer, men gör att man om ens spelare är någorlunda kunniga att man blir ytterst förutsägbar. Detta då samtidigt som man själv inte fullt ut utnyttjar saker som position, andra spelares beteende och så vidare. Odds är som sagt ett av flera redskap den skicklige pokerspelaren har i sitt bagage, och exakt hur viktigt det är är ett tvisteområde som inte har något självklart svar.

Vad som dock är fullständigt klart är att ingen blir en sämre pokerspelare av att bli bättre på att räkna odds, definitivt inte. Det finns kanske en viss risk att ens spel blir lite mekaniskt, och man blir en mindre risktagande och aggressiv pokerspelare. Men alternativet, att inte kunna räkna odds över huvud taget, håller inte heller i längden. På ett eller annat vis så kommer matematik och odds alltid att vara en del av poker.

Norska pokerspelaren Annette Obrestad vann en gång en onlineturnering utan att över huvud taget se på sina kort, och spelade där utifrån position. Inte något som rekommenderas, och det krävs en hel del tur för att man ska vinna. Men även i detta fall spelade odds och oddsräknande in: är man den förste att satsa är risken stor att någon efterföljande kommer att ha bra kort, är man sist är den låg, och så vidare.

Misstagen du bör undvika när du spelar poker

Nybörjarmisstaget nummer ett som pokerspelare gör är att de spelar alltför många händer. Viljan att se floppen och på så sätt kanske få in en kåk med sin 2-7 starthand sitter djupt rotad. Och visst, har du en usel starthand, men floppen ger dig guld, så kan man vinna stora potter på det, om man spelar bra, men för det mesta innebär det bara att man kastar bort sina marker.  Detta att vilja se floppen blir extra tydligt när man har stora eller lilla mörken. Alltför många tänker att eftersom de redan lagt pengar i potten, så är det bäst att följa med om någon höjer. Detta är bara dumt: en dålig hand är alltid en dålig hand, och varför förlora tre gånger stora mörken, när du kunde lagt dig och bara förlorat en tredjedel av den summan?

Ett annat vanligt misstag är alltför passivt spelande när man bara följer med strömmen. Har man en bra hand, så ska man gärna spela den lite aggressivt. Det är sant att en vanlig taktik är att försöka locka sina motspelare i fällor, genom att spela en stark hand svagt, men många tar detta till överdrift, eller så är de helt enkelt för fega. En bra hand förtjänar att höjas, och Om det leder till att motspelarna lägger sig, desto bättre. Se det inte som att du förlorade ytterligare höjningar efter flop, river och turn, utan som att du vann utan att riskera att någon av dina motspelare fick in en lyckträff.

Ytterligare ett misstag är att inte fullt ut förstå värdet av positionering. Förutsättningarna för till exempel ett par i sexor skiljer sig betydligt beroende på om du är den förste eller siste att satsa. Det är egentligen så enkelt som att om du är en av de sista, så har du betydligt mer information än om du är i början. Att syna med par i sexor i början kan innebära att flera spelare efter dig höjer, och då är det bara att inse att det är osannolikt att ens hand är vatten värd. Är man dock sist, och alla före en synat… ja, då är par i sexor plötsligt en inte helt oäven hand.

Så förbättrar du ditt pokerspel

Det första steget för att förbättra sitt pokerspelande är både tråkigt och nödvändigt: läs på. Att man ska behärska reglerna och hur spelet går till är självklart, men lika viktigt är att man kan räkna grundläggande statistik. Det första man måste lära sig är att räkna ”outs”, det vill säga hur många möjligheter man har att fullborda sin hand. Har man två klöver, och floppen visar två klöver och en spader, så har finns det sammanlagt 10 klöver ”dolda”, lika med 10 outs. Är en av ens klöver ett Ess och det inte ligger några sådana på bordet, så finns där 3 ytterligare outs, sammanlagt 13 outs. Att sedan räkna ut hur stor chans man har att antingen ett klöver eller ett ess ska dyka upp på de två sista korten är rätt komplicerat, men lyckligtvis kan man göra en hyfsad approximation. Multiplicera dina outs med två för att räkna fram chansen att få in dem på ett kort, och med fyra för att få in dem på 2. Denna approximering är inte 100% korrekt, men nära nog. Vill du fördjupa dig i den exakta matematiken så är den informationen lätt att hitta.

Men att lyckas få in den hand man vill ha betyder ju inte automatiskt att man vinner. Har man en stege så finns det kanske någon rackare som lyckats få in en färg, och så vidare. Det gäller alltså inte bara att räkna ut sina chanser att få den hand man vill ha, utan även att försöka räkna ut vilka händer motståndaren kan tänkas ha. Har man en stege, men det ligger fyra spader på bordet och man själv inte har någon, så är det en ganska knivig situation, till exempel. Ett vanligt nybörjarmisstag är att fokusera på sin egen hand, och då missa de olika möjligheter som bordet erbjuder. För att bli bra på poker krävs därför både att man är bra på att se vilka möjligheter ens motspelare har, och att läsa dem för att avgöra om de verkligen har en kåk eller stege, om ett sådant drag är möjligt.

Detta är inte allt man måste kunna för att bli en bra pokerspelare, inte på långa vägar, men det är omöjligt att behärska spelet utan att vara bra på ovanstående.

Så vinner du pokerturneringar

För att vinna en pokerturnering krävs en sak: tur. Nu skriker antagligen många högt att så är det inte, poker är ett spel där skicklighet belönas. Så är det givetvis, men som alla vet finns det ett turelement med där också. Den som har 2-7 i olika färg vinner ibland mot den som har par i Ess som starthand. För att vara den som vinner en pokerturnering, krävs därför ett visst mått av tur. Poängen är att för att ta sig långt i en pokerturnering krävs skicklighet; alla de som sitter där vid finalbordet vet definitivt vad de gör. Frågan är då i stället: hur blir man så duktig att man kan ta sig så långt i en pokerturnering att man har chansen att vinna?

I början av turneringen gäller det att spela försiktigt. På det här stadiet kommer de flesta inte att ge sig in i stora potter utan att de har en bra hand, och det är därför viktigare att bevaka sin position och försöka lista ut vilka spelare som är bra och vilka som är mindre bra. Har du inte en riktigt bra hand, så lägg dig. Har du å andra sidan toppkort kan du spela mer aggressivt. Spela tight enligt regelboken, och framför allt, chansa inte. Många övervärderar värdet av att bygga upp en stor stack tidigt genom vilt chansande. Det lönar sig väldigt sällan i längden.

Det är sedan i mittperioden av en pokerturnering du måste börja ta lite risker. Hur du spelar här kommer att vara beroende av hur många marker du lyckats samla på dig i början av turneringen.  Det gäller dock inte att spela för passivt, och undvika att förlora sina marker. Ens position kommer då långsamt att försämras, tills den blir ohållbar. Det gäller att hålla sig vid liv och bygga sin stack.

Det sista steget kallas ofta ”in the money” eller ”the bubble”. Har du nått såhär långt så är du garanterad prispengar. Detta resulterar ofta i betydligt mer chanstagande, och man måste därför spela aggressivt, utan att vara dumdristig. Passivt kommer aldrig att leda till att man vinner turneringen.

Ryan Riess vann WSOP Main Event

2013 års World Series of Poker är nu äntligen till ända, och ”the November Nine” har gjort upp om slutsegern i huvudeventet. Vinnare blev så till sist Ryan Riess, som därmed tog sitt första armband i World Series of Poker och en prissumma på 8,361,570 dollar, motsvarande svindlande 55 miljoner svenska kronor. Den överväldigade Riess började så med att tacka gud och allt det där, innan han sedan bestämt hävdade att han är världens bästa pokerspelare. Det går ju inte att förneka att han onekligen vann årets mest prestigefyllda pokerturnering, men å andra sidan: det var hans första vinst någonsin i World Series of poker, och även om han har en del okej resultat sedan tidigare, så är det måhända lite väl kaxigt.

Riess vann World Series of Poker efter heads-up-spel mot Jay Farber. Det tog lång tid att skilja de två åt. De började sitt heads-up-spel med ungefär lika många marker, Farber hade 105,000,000 och Riess 85,675,000. Efter ett tag lyckades dock Riess gå upp i ledning, med dubbelt så många marker som Farber, och därefter var det egentligen inget större tvivel om vem som skulle segra, även om Farber kämpade emot bra. När sedan Farber gick all-in med Dam och Femma i spader mot Riess Ess-Kung i hjärter, så var dagen över, och Riess stod där som årets världsmästare i poker. Nu är frågan om han under 2014 kommer att kunna leva upp till sina ord om att han är världens bästa pokerspelare.

10 tips för att vinna på online poker

1. Håll insatserna nere
När du börjar spela poker online så är det lätt hänt att man vill spela med de stora pojkarna. Mörkar på 10 öre låter inte så spännande. Men det går snabbt i onlinepoker, och innan man vet ordet av har man förlorat mycket. Det är därför bäst att hålla till på bord där insatserna inte är så höga varje hand, tills man verkligen känner sig redo att gå vidare.

2. Spela i lugn och ro
Stressa inte upp dig i onödan, utan håll tempot nere. På så sätt håller du antalet misstag nere, och spelar bättre.

3. Spela på få bord
Historier om hur vissa galna svenskar spelar på åtta eller fler bord florerar, men är absolut inte något att rekommendera. Speciellt i början är det klokt att bara spela på ett eller möjligen två bord samtidigt. Simultankapacitet i poker är svårare än man kanske kan tro.

4. Hårdvaran är viktig
Detta är något som många inte tänker på, men att man har en bra, snabb och responsiv dator gör att man spelar poker bättre. Slipper man irritera sig på att klienten inte reagerar så snabbt som den borde gör det så att man enklare kan fokusera på själva spelet.

5. Bekvämlighet är viktigt
På samma sätt är det viktigt att man har det bekvämt när man spelar. En skön stol eller fåtölj, läsk inom bekvämt räckhåll och annat som gör att man mår bra håller humöret uppe, vilket gör att man spelar bättre.

6. Använd tillgänglig mjukvara fullt ut
Att använda avancerad statistikmjukvara kanske är lite överdrivet, men de flesta pokerklienter har inbyggd funktionalitet där man kan se statistik över det mest grundläggande. Tyvärr så är det få som ens kollar upp sin egen statistik, och till exempel inte vet att de förlorar 80% av alla showdowns, och därför kanske borde lägga sig oftare.

7. Ta pauser
Att spela många timmar i sträck kanske låter roligt, men få om ens någon kan hålla koncentrationen uppe i 10-12 timmar. Ta därför pauser regelbundet; gå ut och gå eller gör vad som helst annat än att tänka på poker. Det rensar hjärnan, och gör det lättare att koncentrera sig när man väl sitter där framför datorn.

8. Behåll lugnet
Ibland går det inte som man vill i poker. Du har par i ess, och förlorar mot någon som har 2-7 i olika färg. Det är lätt att sådant påverkar ens spel och man börjar spela mer aggressivt – med följd att man förlorar ännu mer. Att behålla fattningen när saker inte går ens väg krävs för att man ska kunna vända det hela.

9. Läs på
När man spelar online så kommer man att stöta på motspelare som helt klart inte har en aning om vad för spel de spelar. Läs på reglerna för varje pokervariant, vilka de bästa starthänderna är och så vidare. Det kommer att löna sig.

10. Låt det ta sin tid
Räkna inte med att bli miljonär över en natt. Det tar tid att bygga upp sin bankrulle, för att inte tala om att över huvud taget bemästra poker. Stressa inte, för eller senare kommer du att nå dina mål.

Fortsatt motigt för den danska stjärnan

Gus Hansen har inte precis haft det bästa av pokerår. Den senaste tiden har det mesta gått emot honom, och det har betytt att det stundtals har blivit ganska stora förluster. Lördagens drabbning var verkligen inte ett undantag. Förlusten räknades till nästa 4,4 miljoner kronor.

Det danska pokerproffset har en lång historia bakom sig med att verkligen ha en aggressiv spelstil och har också lyckats göra stora vinster under karriären. Hansen har dock fastnat i vad man skulle kunna kalla för en ond spiral, och den ser bara ut att bli värre. Han gör nämligen brakförluster, i storlekar han inte är speciellt van vid.

Nu senast var det en lördag som Gus Hansen nog allra helst vill glömma. Det räckte inte med att han åkte på en förlust på 4,4 miljoner kronor, har blev också hånad när han väl vann en pott eller två.

Det var framför allt två personer som gjorde livet extra surt för dansken, och i synnerhet Kyle ”KPR16” Ray, som var den som lyckades spela av honom de stora summan. Han var heller inte nådig i sina kommentarer för hur dansken spelade. Med idel förlorade potter så blev Hansen, helt förståeligt, glad när han vann några och utryckte också sin glädje i kommentatorsfältet på pokerbordet på Full Tilt Poker. Det riktigt syrliga svaret han fick på sina kommentarer var från Niklas ”ragen70” Heinecker, som var den andra stora antagonisten under denna lördag, som helt enkelt skrev ”programvarufel”. Inte speciellt höga betyg på Hansens spelstil.

Turligt nog vände det för dansken under söndagen. Han kunde genom bra spel över 888 händer spela till sig knappt två miljoner. Inte tillräckligt för att täcka lördagens förlust, men säkert ett välbehövligt plåster på såren.

Blom förlorade 1,6 miljoner på en hand

De flesta pokerintresserade svenskar borde veta vid det här laget att Viktor ”Isildur1” Blom är en kille som gillar att spela om och med de stora pengarna. Gärna också i enskilda händer. Händerna under krossen av rivalen Doug Polk var inte något undantag.

Det var ett minst sagt intressant möte i förra veckan. Viktor Blom och Doug ”WCGRider” Polk möttes i en batalj som båda nog sent kommer att glömma. Förhandssnacket var nämligen upptrissat efter att Polk kallat Blom för ett ”jätteval”, som bara spelar med stora pengar utan att göra det särskilt bra, och dessutom helt ”glömt” att nämna Blom när han gjorde sin ranking av världens 10 bästa heads-up spelare. Blom skulle lära Polk en läxa, och det gjorde han verkligen.

Som man kan förvänta sig av sådana här matcher så är det inte speciellt konstigt att summorna det spelas om är skyhöga, och Viktor Blom är inte sen att spela om dessa summor. Speciellt när man får bra kort. En hand, under alla de tusen som spelades, var tydligt utmärkande eftersom att pot-storleken tillslut låg på hela 490 096 dollar, det vill säga omkring 3,1 miljoner kronor.

Just denna hand slutade inte väl för svensken. Med ett par i tior på hand och en triss efter flopen gick han all-in och synades av Polk, som visade upp ess-kung i färg, vilket gav honom färgen med tre klöver på bordet. Efter det var det tack och god natt och Blom förlorade sin del av potten, nämligen omkring 1,6 miljoner kronor. Lyckligtvis slutade mötet betydligt bättre, då svensken spelade upp sig och kunde gå därifrån med en vinst på 7,5 miljoner kronor. Därmed innehar Blom fortfarande positionen som världsetta just nu.

Viktor Blom gav svar på tal

Viktor ”Isildur1” Blom har länge varit den lysande stjärnan på den svenska pokerhimlen, men alla är inte lika övertygade om hans talang. Rivalen Doug ”WCGRider” Polk fick ranka de tio bästa heads up high stakes-spelarna i världen och Viktor fanns inte ens med på listan. Han fick dock möjligheten att motbevisa honom, och gjorde det rejält.

Amerikanen, som det pratats mycket om den senaste tiden, fick nämligen bita i det sura äpplet efter att ha gjort sin rankinglista. I en sju timmar lång match, under natten till söndagen, stångades nämligen svensken och amerikanen med varandra, och det hela slutade med en övertygande seger för Viktor Blom. Svensken lyckades spela av Polk omkring 1,2 miljoner dollar, en summa på omkring 7,5 miljoner svenska kronor.

Jag blir kanske tvungen att lära honom en läxa, sa Viktor Blom strax innan matchen drog igång.

Sagt och gjort. Polk fick minst sagt äta upp sina egna ord, och att kalla Blom för en ”megaval”, en person som har mycket pengar att spela med men inte gör det speciellt bra, kan efter nattens utklassning inte vara mer felaktigt. Att Polk dessutom rankade sig själv som den bäste spelaren borde tala sitt tydliga språk för att Viktor Blom faktiskt vet vad han sysslar med.

Bloms övertygande seger mot Polk innebär att svensken fortfarande innehar positionen som världsetta. Totalt har han under året spelat in mycket pengar, med ett pluskonto på dryga 3,7 miljoner dollar, som motsvarar 24 miljoner svenska kronor.

Negreanu världsmästare för sjätte gången

När finalspelet i Super Highroller-eventet i World Series of Poker Europe började så var det nog inte många som trodde att Daniel Negreanu skulle vinna. Kanadensaren kom till finalbordet med tolv stora mörkar, och det såg ut som om han skulle få koncentrera sig på att försöka hålla sig vid liv så länge som möjligt. Det gjorde han sedan på ett strålande sätt, även om det länge såg mörkt ut. Men det var inte bara skicklighet som höll Negreanu kvar i matchen, det måste även erkännas att han hade en del tur. Med fem deltagare kvar så hade Negreanu gått till att vara en av de med störst samling marker. Efter det var det egentligen inte mycket att snacka om, och Negreanu kunde relativt enkelt ta hem förstapriset på 725,000 euro (6 350 000 kronor).

Vinsten innebar Negreanus sjätte World Series of Poker-armband, men än viktigare: han blev även World Series of Pokers player of the year för andra gången, något ingen annan spelare lyckats med. Det hade varit tillräckligt med en åttondeplats på finalbordet för att säkra den, och det hade kanske varit naturligt för Negreanu att fegspela, med tanke på hur få marker han startade med. Men något sådant märktes inte av, utan tvärtom. Negreanu hävdar också att han hela tiden var säker på att han skulle vinna. Med tanke på hur få marker han startade med, så kan det kanske låta lite skrytsamt, men nu lyckades han ju faktiskt med att inte bara vinna, utan även bli årets spelare för andra gången. Sammanfattningsvis får man säga att det var ett riktigt lyckat event för Daniel Negreanu.