Hur nätpoker blev populärt

Nätpoker är i dag big business, med miljontals spelare runt om i världen. Idag är det inget konstigt med a livepokerspelare också sysslar med nätpoker vid sidan av. Och det motsatta: Många nätpokerstjärnor har visat att de kan hävda sig väl live. Men så har det inte alltid varit. Nätpoker som fenomen har knappt ens tio år på nacken. Visst, nätpokern har existerat längre, men det var först 2003 som den slog igenom på allvar. Casino online och betting på nätet uppstod under 1990-talet, men onlinespel var länge ett marginellt fenomen. Att det dessutom hade ett rätt så dåligt rykte hjälpte inte heller – det sågs av den stora allmänheten, i alla fall i Sverige, som smått suspekt.

Det var som sagt 2003 allting förändrades. En okänd pokerspelare vid namn Chris Moneymaker lyckades då via online poker kvalificera sig till World Series Of Poker i Las vegas. Där lyckades han så med bedriften att vinna huvudeventet, och en skaplig prissumma på 2,5 miljoner dollar, närmare 16 miljoner kronor. Och detta ledde till att nätpokern fullkomligt exploderade. Även andra typer av casino online rycktes med, med slots, blackjack, betting och så vidare. Min inte alls i samma höga grad. Chris Moneymakers vinst kändes för de flesta mer ”realistisk”, då poker kräver skicklighet – alla tror att de kan bli tillräckligt bra för att vinna miljoner. Det är svårare att tro att man kommer att vinna jackpott på slots.

Hur länge pokerboomen varade kan man tvista om. En del hävdar att den fortfarande pågår; det är bara ökningstakten som inte längre är lika lavinartad. Och Chris Moneymaker var ju inte ensam. Sedan dess har ett flertal pokerproffs kommit från nätpokerns värld. De största potterna har också varit tillräckligt stora för att imponera även på ”riktiga” pokerspelare. Så det är historien om hur nätpoker blev populärt. En man visade att det var möjligt att bli rik via nätpoker, och han fick sedan många, många hoppfulla efterföljare (varav några tjänat långt mer än Moneymaker). Det är där vi är idag, och nätpoker tilldrar sig numera i stort sett lika mycket uppmärksamhet som livepoker.

Pokern gör dig smartare

Det kanske inte är något de flesta tänker på, men poker hjälper faktiskt till att göra dig smartare. Och det gäller då inte enbart det mest uppenbara, huvudräkning. Att man måste kunna räkna snabbt och korrekt för att kunna hävda sig i poker (och Black Jack) är självklart. Odds är något som vid en första anblick kanske inte verkar så komplicerat. Men sedan börjar man läsa om saker som potodds och liknande, och då blir det genast mer krångligt. Att sedan kunna utföra allt korrekt när man sitter på ett casino – eller än värre, spelar online poker – är inte det lättaste. Man måste helt enkelt bli snabb i huvudet för att kunna hävda sig. Det är inte precis som slots, där det räcker med att dra i en spak eller trycka på en knapp.

Man förutom denna matematiska snabbräkningsförmåga finns det andra sorters intelligenser som pokern förfinar. En ytterst viktig del av pokerspelandet är ju bluffande, och förmågan att läsa av sina motspelare. Och det kräver definitivt en speciell sorts intelligens. Många kanske inte tänker på förmågan att läsa av känslor, sinnesstämningar och liknande som intelligens, men det är att definiera begreppet alldeles för snävt. Poker hjälper dig helt enkelt att träna upp den aspekten av dig själv. Något som du antagligen kommer att ha mer nytta av i vardagslivet än förmågan att utföra halvkomplicerad huvudräkning snabbt. Det finns ju miniräknare…

Ytterligare något som poker hjälper dig att träna upp är självbehärskning, och förmågan att hålla huvudet kallt i stressade situationer. I poker kommer du ofta att tvingas göra svåra val, som har verkliga konsekvenser för din ekonomi. Ju bättre du blir på poker, desto bättre självbehärskning kommer du att få. Och med god självbehärskning kommer du mycket enklare att kunna undvika dumma situationer ute i verkliga livet, bara för att tungan är snabbare än hjärnan.

Så, poker är inte bara ett underhållande spel där du kan tjäna pengar. Det är också ett spel som gör dig smartare. Och samtidigt som du blir smartare och smartare kommer du att vinna mer och mer. En riktig motsats till en nedåtgående spiral!

Hur spelar proffsen?

Det finns runtom i Sverige och världen tiotusentals, hundratusentals aspirerande pokerproffs. Av dessa kommer ett ytterst litet fåtal lyckas i sin strävan. Helt klart är att pokerproffsen har något som gemene man som spelar online poker saknar. Men vad är det? Vissa kanske säger tur, men nu pratar vi om poker här. Poker, liksom black jack men till skillnad från slots, handlar om skicklighet. Visst kan man komma in i stråk då man har extra mycket eller litet tur. Men i längden jämnar det ut sig. Så vad är pokerproffsens hemlighet?

Svaret på den frågan är att det nog finns lika många hemligheter som pokerproffs. Att lära sig odds, optimal betting och så vidare är inte nog för att du ska bli kung på casinot. Vissa pokerproffs, som Viktor Blom, hävdar dessutom att de spelar helt och hållet på känsla, medan andra med närmast militär precision kartlägger tiotusentals händer deras motspelare spelat. Och det är nog vanligare än att lita på sina känslor. Analys är, för de flesta pokerproffs, en viktig ingrediens. Att bli pokerproffs kräver, för de flesta flera, år av hårt arbete.

Men det räcker inte. Många är de som lagt ner dagar, veckor och år på pokerteori, pokermatematik och så vidare. Och det räcker nätt och jämt till att vara bättre än den stora massan, vare sig det gäller live eller onlinespel. Poker har nämligen en viktig psykologisk dimension. Det handlar då inte bara om att bluffa och läsa motspelare, även om det är nog så viktigt. Det gäller också att kunna hålla huvudet kallt när man spelar om riktigt stora summor pengar. För många pokerproffs spelar pengarna ingen större roll. Det är mest ett sätt att räkna poäng på.

Så är det det som skiljer de riktiga proffsen från oss amatörer? Ja, mycket tyder på det. Alla pokerproffs vet att det går upp och ner. Och när det går ner, så kan det innebära mångmiljonförluster. Att då kunna hålla huvudet kallt, i vetskap om att det kommer att vända, eftersom man helt enkelt är så skicklig är inte lätt. Det är det som skiljer agnarna från vetet.

10 tips för att bli en bättre pokerspelare

Lägg dig ofta
En regel som man som pokerspelare måste lära sig. Att spela för många händer är ett säkert kännetecken på en nybörjare inom poker. Eller helt enkelt en dålig pokerspelare. Kom ihåg, det är inte slots eller blackjack du spelar. Att lägga sig om man har dålig kort är en del av spelet.

Lär dig räkna odds
Att lära sig räkna odds är också ett krav. Det finns mängder med information att hitta på nätet, och låt det inte avskräcka dig. Matematiken är inte alls så svår som du antagligen tror, och grunderna i betting när du spelar poker lär du dig snabbt.

Håll koll på motspelarna
Fokusera inte enbart på dina kort, och vilka möjligheter du har. Har du ett färgdrag? Bra! Men finns det ett uppenbart kåkdrag på bordet också? Och en av dina motspelare hummar förnöjt? Håll ögonen öppna, så att du inte går in i någon otäck fälla.

Bluffa med måtta
Ytterligare ett kännetecken på en glad amatör när det gäller live och online poker. Det finns en viss typ av spelare som älskar att bluffa mer än något annat. Och visst, att komma undan med en stor bluff är en cool känsla. Men bluffar du för ofta blir du snabbt förutsägbar.

Håll nyfikenheten i styr
Relaterat till att lägga sig eller inte. Om du är med i en pott en mot en, är det lätt att syna vad som helst. Man helt enkelt måste se om motspelaren bluffar eller inte. Denna nyfikenhet kan dock stå sig dyrt.

Spela inte med för höga insatser
Att spela på bord med högre insats än man kanske har råd med är ett vanligt misstag. Spela på bord med mer rimlig insats, där du inte riskerar att förlora allt bara för att du har otur några gånger i rad.

All-In med måtta
Den som spelar pokerturneringar på olika casino online känner till speltypen. All in. All in. All in. Det gäller då att inte ryckes med, och gå all-in själv, om man inte har en riktigt bra hand. Och dessa spelare som verkar ha all-in som standardbet brukar sällan överleva speciellt länge.

Spela inte onykter
Allvarligt. Gör inte det. Det slutar aldrig väl.

Spela inte irriterad
En pokerstrategi är att försöka få motspelare att ”tilta”, och tappa fattningen. Det kan ske på en mängd olika sätt. Skitsnack, skrävel efter att någon haft otrolig tur och så vidare. Om du märker att du börjar bli irriterad på en eller flera motspelare, ta en paus. Det är deras mål, då ilska och irritation påverkar ditt spel negativt.

Prova olika pokervarianter
Texas Hold’em är den mest populära. Men det är ingenting som säger att det är den som passar dig bäst. Prova olika pokervarianter, tills du hittar din favorit.

Fem favoritlåtar relaterade till poker

Av alla spel som spelas på casino – vare sig det gäller casino online eller live – så är det inget som har blivit så romantiserat som poker (möjligen undantaget roulette). Slots, blackjack har sina fans, men inte så värst många artister har skrivit låtar om dem. När det gäller betting och odds i poker däremot, verkar artisterna ha stått på rad för att bidra.

Lady Gaga – Poker Face


En låt som väl ingen kan ha missat, vare sig de vill eller inte. Som i så många andra poker-sånger så används här poker mest som en metafor. Men det gör inte Poker Face till en sämre sång, snarare tvärtom. Och att ha ett bra pokeransikte kan ju komma väl till pass i många situationer. En sång som parodierats av South Park måste ju ha något extra.

O.A.R. – That Was A Crazy Game Of Poker


Alla som är det minsta intresserade av poker vet att det ibland kan gå rätt så vilt till. That Was A Crazy Game Of Poker handlar, åtminstone på ytan, om ett pokerparti som spårar ut lite smått. Och det är ju precis så det ska vara. Poker är som allra mest underhållande ju konstigare det är. I alla fall om man är den som vinner.

Motorhead – Ace Of Spades


En riktig klassiker, alldeles oavsett pokertemat. Enkel text och musik, som samtidigt lyckas förmedla enorma mängder rå kraft. Poker används här som en metafor för en rock & roll-livsstil. Lev snabbt, dö ung. Förutom då att Lemmy verkar vara helt odödlig, alldeles oavsett hur mycket han missköter sin kropp. Utan tvekan en av de mest klassiska poker-låtarna av alla.

Kenny Rogers – The Gambler


”You’ve got to know when to hold ’em, Know when to fold ’em” är ett uttryck som som de flesta pokerspelare känner till. Vad dock inte alla vet är att det kommer från denna sång av Kenny Rogers. En riktig klassiker, där pokerspelande används som en metafor för livet. Och det är ju definitivt så det är – för många pokerspelare är livet poker.

Suzanne Vega – No Cheap Thrill


Suzanne Vega är nog mest känd för sin sång Luka, men hon har många fler strängar på sin lyra. No Cheap Thrill är ytterligare en sång där poker används som en metafor får något mer barnförbjudet; ”Butcher boy thinks he’ll be splitting the pot But I’ve seen what he’s got and it isn’t a lot”. Sången sägs handla om Vegas man, som nog måste sägas ha vunnit stort i livets pokerspel.

Att lägga sig i rätt situationer

Ett av de absolut vanligaste misstagen som nybörjare gör i poker, vare sig det gäller onlinespel eller live på ett casino, är att man spelar på tok för många händer. Och det är en naturlig instinkt. Om man inte satsar, kan man inte heller vinna. Men den sortens resonemang passar bättre in på slots och andra turspel. I poker kan man inte i längden vinna över oddsen enbart med hjälp av tur. Vissa händer är helt enkelt inte värda att spela på. Ytterligare en faktor som många faller för är att man känner att man ”måste” spela när man själv är lilla eller stora mörken. Man har ju redan gjort en insats, och hänger man inte med så kommer den gå förlorad. Det är ett dåligt sätt att tänka på. 2-7 i olika färg är och förblir en usel starthand man nästan aldrig vinner med. Varför då satsa extra pengar på något som närapå är dömt på förhand?

Men att lägga sig eller inte handlar inte enbart om odds. Det fungerar i blackjack, där oddsen är konstanta och du vet vad dealern kommer att göra. I poker är osäkerhetsmomentet större, och motspelare kommer att försöka bluffa, för att ta hem en pott med en dålig hand. I situationer där du har en hyfsad hand, och en medspelare envisas med att höja kommer din pokertalang att ställas på störst prov. Att lägga sig när man har en bra hand kräver like mycket pokertalang som att syna en bluff. Det är inte lätt, och de gånger man gör ett misstag känns.

På det hela taget handlar det dock som sagt om att nybörjare spelar på tok för många händer. Med tanke på hur snabbt pokerspelandet går på ett online casino, kommer det snabbt att leda till att man förlorat alla sina pengar. Exakt hur stora krav man ska ha för att inte lägga sig kan man diskutera. Men om du spelar fler händer än du lägger dig, så råder det ingen större tvekan om att du inte lägger dig ofta nog. Det vill säga, om du inte skulle råka få en stor mängd bra händer just den pokerkvällen.

Lär dig att läsa folk i poker

Förutom att kunna räkna odds så krävs en viss människokännedom för att bli en framgångsrik pokerspelare. Till skillnad från i black jack, där dealern alltid spelar efter förutbestämda regler, så spelar du i poker mot riktiga människor, som försöker lura dig och hålla på. Då gäller det att kunna läsa motspelarna – samtidigt som de helst inte ska kunna läsa dig. För att sedan komplicera det hela, så är det skillnad mellan live och online poker. Samtidigt finns det vissa tells som är gemensamma i båda varianterna.

En riktig klassiker är att man spelar motsatsen till den hand man har. Har man en svag hand försöker man signalera styrka, och på så sätt bluffa hem potten. Motsatsen är att sitta med en stark hand och låtsas som man inte har något att komma med, och på så sätt bygga upp potten. Detta är nu väldigt enkelt och grundläggande, men kan ändå vara effektivt. Det gäller helt enkelt att lära sig hur de olika deltagarna vid ett pokerbord spelar. Online kan detta vara svårt, då man ofta inte kommer att stöta på samma spelare fler gånger. Eller än värre under pokerturneringar, där man utan förvarning kan flyttas till ett helt nytt bord, med nya spelare.

Ett sätt att läsa folk är efter deras betting. Hur mycket, om det förekommer några mönster och så vidare. Det är något som fungerar både på casino online och ute i verkligheten. Det är då givetvis individuellt, men med lite övning kan man skönja vissa allmänna mönster, speciellt hos pokerspelare som kanske inte är riktigt så skickliga som de tror.

Det finns mängder med text skriven om att läsa folk i poker, olika tells och så vidare. Problemet är då att en pokerspelare som är åtminstone hyfsat intresserad av att försöka bli riktigt bra kommer att ha läst mycket av det som du själv läst. För att kunna överlista dina motståndare, vare sig det är på ett live casino eller under onlinespel, krävs helt enkelt viss erfarenhet. Naturligtvis ska man aldrig sluta läsa på, men i slutändan är det praktisk erfarenhet som fäller avgörandet.

 

Så vinner du i Texas Hold’em

Texas Hold’em fortsätter att vara den allt dominerande pokervarianten, speciellt när det gäller onlinespel. Det är på många sätt och vis en fördel. Många känner sig kallade, men få är utvalda. Om man däremot väljer att spela Omaha eller 7 card stud, så får man räkna med att andelen glada amatörer är lite lägre, och de flesta har mer av ett hum om hur varianten i fråga spelas.

Grunden för att bli en bra Texas Hold’em spelare är förmågan att kunna räkna odds, och kunna göra det snabbt. Det är faktiskt inte så svårt som det kan låta; faktiskt till och med enklare än i Blackjack, om man håller sig till några enkla tumregler (det blir svårare om man ska börja räkna pottodds och så, men det är lång ifrån oöverkomligt). Till at börja med måste man ha koll på hur många ”outs” man har. Man ser sina två kort, och de första tre korten som lagts upp (floppen). Vilket/vilka kort krävs för att ge dig en bra hand? Om du har två hjärter, och ytterligare två ligger på bordet, finns det ytterligare nio hjärter i leken. Chansen för att ett av dem ska komma på river eller turn är då ungefär fyra gånger antalet möjliga outs, i detta fall runt 36%. Missar du på turn är det sedan runt två gånger antalet outs att det ska komma på river, 18%. Dessa odds är inte exakta, men ligger mycket nära verkligheten, och gör det lätt att räkna odds snabbt.

Men det är bara en del av saken. Bara för att du vet ungefärligen vad oddsen är för att du ska få en viss hand, betyder det inte att det är den bästa handen – eller att du ska få den. Den andra delen för att lyckas med pokerspelande på ett casino online är att kunna läsa sina motspelare, och försöka lista ut vad de har. Och där kommer man då till den svåraste delen – förmågan att veta när man ska satsa stort, och när man ska lägga sig. Detta kan man bara delvis läsa sig till, och kräver övning för att bemästra. Men på speciellt lägre nivåer räcker förmågan att räkna odds förvånansvärt långt, så att man kan få god träning utan att riskera alltför mycket pengar på sin online poker.

Kan du kortspelssnacket?

Poker är tveklöst ett spel som är här för att stanna: uppfunnet som en vidareutveckling av andra kortspel under 1800-talet har det idag vuxit både i antal varianter och antal användare, till att bli ett av världens mest spelade kortspel. TV-sända turneringar och en blomstrande onlinemarknad har förstås spelat en stor roll i detta, men om sanningen ska fram så hjälper ingen marknadsföring i världen om produkten är för dålig: poker är populärt just för att det är så otroligt spännande och roligt att spela!

Många av oss spelar idag online poker på nätet, men minst lika många trivs med att gå på casino för att spela, eller nöjer sig med att möta vännerna i ett vänskapligt parti hemma vid köksbordet. Här kommer du att få lära dig några vanliga ord, fraser, formuleringar och begrepp som du bör ha koll på för att inte skämma ut dig vid pokerborden. En del av dem är ganska generella medan andra hör hemma specifikt online eller vid köksbordet. Vilket som hör hemma vad kan du säkert själv räkna ut ganska snabbt.

Pokertermer du måste känna till
”Talk/snacka”: Betyder helt enkelt att det är ens tur att meddela medspelarna vad man avser att göra.
”Showdown/visning”: Man visar sina kort och jämför vilken pokerhand som är bäst.
”Check/pass/man knackar i bordet”: Det här innebär att man är först ut att snacka, och att man väljer att försöka få nästa byte eller showdown gratis, utan att satsa något.
”Call/syn”: Betyder att man matchar tidigare insats för att få ett till byte eller showdown.
”Raise/höjning”: Här matchar man insatsen och lägger in ytterligare insatser.
”Fold/jag lägger mig”: Man väljer att inte fortsätta given.

Spelsnack som är bra att ha koll på
Andra saker som kan vara bra att ha koll på är begrepp som ”bad beat”, något som innebär att man hade vad som borde varit en vinnande hand, men förlorade mot en annan starkare hand, som inte sällan togs på sista bytet. ”Good game” används ofta online för att visa sin uppskattning för motståndaren och ett bra parti. Utöver det har så gott som alla pokerhänder olika smeknamn: ”nötterna” brukar man kalla en oslagbar hand medan till exempel AK brukar kallas ”Kalashnikov”, AQ en ”Doyle Brunson” efter pokerlegenden och så vidare.

Olika pokerhänder

qq-chipsDe olika pokerhänderna som finns är en livsviktig del av pokerspelet: utan dem skulle man inte kunna avgöra en vinnare, och utan dem skulle man heller inte ha ett mål med sitt spel utöver att bluffa sina motståndare (till ingen nytta!).

Totalt brukar man säga att det finns nio stycken pokerhänder: par, två par, triss, stege, färg, fyrtal, färgstege och royal straight flush. De rankas också oftast i nämnda ordning, även om man i vissa pokerspel (så kallade Hi/Lo) faktiskt kan vinna genom att ha den lägsta handen vid pokerbordet. Orsaken till att händerna rankas olika står att finna i hur lätta eller svåra de är att skapa: det handlar helt enkelt om vanlig hederlig gammal sannolikhetslära, och oddsen för att en viss hand ska bli verklighet. Par får man till exempel nästan hälften av gångerna, medan man statistiskt sett behöver räkna med att spela över en halv miljon händer innan man kan få en royal straight flush på given.

Det finns två saker som dikterar hur svår en hand är att få: dels måste man se till hur många potentiella kort som kan skapa en giltig hand, och dels måste man se till hur många kort som krävs: en triss behöver ju till exempel bara tre kort av samma valör för att räknas medan ett fyrtal kräver alla fyra.

Av den anledningen finns det därför bara fyra sätt att skapa en royal straight flush (som ju är en färgstege från tio till ess): ett för varje färg. Dessutom krävs att alla fem kort på handen används. Det gör royal straight flush till den absolut, överlägset, svåraste pokerhanden att få.

Näst svårast är färgstegen, men redan där har man betydligt fler chanser: hela 36 olika kombinationer i kortleken kan skapa en färgstege. Därefter ökar antalet möjliga kombinationer nästan lavinartat: 624 stycken för fyrtal, 3744 stycken för kåk, 5108 stycken för färg, 10200 stycken för stege, 54912 stycken för triss, 123552 stycken för två par och hela 1098240 stycken för par! Faktum är att du varje giv får en av totalt 2598960 stycken möjliga kombinationer av kortlekens 52 kort.